• Practice tips for music students and the grownups who help them learn

    Consejos prácticos para estudiantes de música y adultos que los ayudan a aprender

     

    Practice is what I do when I want to be really good at something, but I can't do it yet. That means that when I practice, it's going to be hard at first. And that's OK! The more I practice, the better I will get.

    Practicar es lo que hago cuando quiero ser realmente bueno en algo, pero aún no puedo hacerlo. Eso significa que cuando practique, será difícil al principio. Y eso está bien! Cuanto más practique, mejor me pondré.

     

     

    When I practice, I need to remember that I CAN DO HARD THINGS. But I can't do hard things the first time I try them. I probably can't do hard things the second or third time, either. But the more times I do something, the easier it gets. When it gets easier, it gets more fun, too. So if something is hard, don't give up! Do it again! And again! And AGAIN!! 

     

    Grownups, you can help your students by reminding them that it's OK if something is hard. They will need encouragement and cheering on while they practice hard things, and celebration when they learn something new. Help your student by asking questions like "Was it easier that time?" "Which part is still hard for you to do?" "What do you get right every time?" You can help them to balance the hard work with the fun of playing something they already know. Sometimes your student will think they have something learned, but you hear the same mistake a few times in a row -- ask them to play the hard part all by itself a few times. Either the mistake will go away (yay!), or your student will notice it.

     

    Cuando practico, debo recordar que PUEDO HACER COSAS DURAS. Pero no puedo hacer cosas difíciles la primera vez que las pruebo. Probablemente tampoco puedo hacer cosas difíciles la segunda o la tercera vez. Pero mientras más veces hago algo, más fácil se vuelve. Cuando se hace más fácil, también se vuelve más divertido. Entonces, si algo es difícil, ¡no te rindas! ¡Hazlo otra vez! ¡Y otra vez! ¡¡Y otra vez!!

    Adultos, puede ayudar a sus alumnos recordándoles que está bien si algo es difícil. Necesitarán estímulo y vítores mientras practican cosas difíciles, y celebración cuando aprenden algo nuevo. Ayude a su estudiante haciendo preguntas como "¿Sigue siendo difícil?" "¿Qué parte es difícil de hacer?" "¿Qué haces bien cada vez?" Puede ayudarlos a equilibrar el trabajo duro con la diversión de jugar algo que ya saben. A veces su alumno pensará que tiene algo aprendido, pero escuchará el mismo error varias veces seguidas: pídales que jueguen el papel difícil por sí solo algunas veces. O el error desaparecerá (¡sí!), O su estudiante lo notará.

     

    I will have an easier time learning a new song if I already know what it sounds like. Before I start practicing a new song, I make sure to listen to it many, many times! If I am singing a new song, I listen and read the words. I notice where the high and low notes are, and which parts are the same. If I am going to play a new song, I listen to it over and over. I even sing or hum it to make sure I know how it is supposed to sound! This makes learning the song much easier. I can hear and fix my mistakes right away!

    Grownups, if your student is going to start a new song, it's helpful to play it a few times a day before beginning to practice it. You don't have to sit and listen quietly. It can play in the background during school time, when you play a game or build with legos, at mealtimes, or in the car. 

     

    Me resultará más fácil aprender una nueva canción si ya sé cómo suena. Antes de comenzar a practicar una nueva canción, ¡me aseguro de escucharla muchas, muchas veces! Si estoy cantando una nueva canción, escucho y leo las palabras. Noto dónde están las notas altas y bajas, y qué partes son las mismas. Si voy a tocar una nueva canción, la escucho una y otra vez. ¡Incluso lo canto o tarareo para asegurarme de saber cómo se supone que debe sonar! Esto hace que aprender la canción sea mucho más fácil. ¡Puedo escuchar y corregir mis errores de inmediato!

    Adultos, si su estudiante va a comenzar una nueva canción, es útil tocarla varias veces al día antes de comenzar a practicarla. No tienes que sentarte y escuchar en silencio. Puede jugar en segundo plano durante el horario escolar, cuando juegas o construyes con legos, a la hora de las comidas o en el automóvil.

     

     

    It is FUN to play or sing songs I already know, and it's good for me! Playing songs I already know keeps my fingers and voice and ears in good music-making condition, and it reminds me that I'm learning so much! The song I know today used to be hard and now it's easy! Playing a song I already know is a good way to start practicing for the day. It gets me in a good mood and ready to work hard.

    Grownups, most children like to play and sing the songs they know over and over, because it's easier and more fun than learning new skills. If you hear your student playing their songs over and over during practice time, be sure to tell them how great they sound and how proud of them you are. But then remind them that if they don't work on a new song, they won't get better! Encourage them to choose a new song and work on something that's a little bit hard. You might need to sit with them while they are learning new material, especially if you have a kindergarten or first grade student.

     

    Es divertido tocar o cantar canciones que ya conozco, ¡y es bueno para mí! Tocar canciones que ya conozco mantiene mis dedos, mi voz y mis oídos en buenas condiciones de reproducción, ¡y me recuerda que estoy aprendiendo mucho! ¡La canción que conozco hoy solía ser difícil y ahora es fácil! Tocar una canción que ya conozco es una buena manera de comenzar a practicar. Me pone de buen humor y listo para trabajar duro.

    A los adultos, a la mayoría de los niños les gusta jugar y cantar las canciones que conocen una y otra vez, porque es más fácil y divertido que aprender nuevas habilidades. Si escucha a su estudiante tocar sus canciones una y otra vez durante el tiempo de práctica, asegúrese de decirles lo bien que suenan y lo orgulloso que está de ellas. Pero luego recuérdeles que si no trabajan en una nueva canción, ¡no mejorarán! Anímalos a elegir una nueva canción y trabajar en algo que sea un poco difícil. Es posible que deba sentarse con ellos mientras aprenden material nuevo, especialmente si tiene un estudiante de jardín de infantes o primer grado.

     

     

    Sometimes when I play a longer song, I say something like "Oh man, I ALWAYS get that part wrong!". That means that's an extra tricky part! I need to play the tricky part all by itself until it's easy. Mistakes don't really go away if I play the whole song over and over, because I forget to pay attention to the hard part. So I play just a little section of the song until the mistake is fixed. Then I can go back to playing the whole song!

    Grownups, isolating mistakes is an especially hard skill for students to learn, and they will need your help with it, because repeating one part over and over isn't all that fun. But if you are willing to sit and encourage them to play or sing a hard part 4 or 5 times in a row (extra slowly if necessary), they will usually get excellent results pretty quickly. The mistake will probably come back the next time they practice, but it will be an easier fix each time.

     

    A veces, cuando toco una canción más larga, digo algo como "¡Oh hombre, SIEMPRE me equivoco de esa parte!". ¡Eso significa que es una parte extra complicada! Necesito jugar la parte difícil por sí sola hasta que sea fácil. Los errores realmente no desaparecen si toco toda la canción una y otra vez, porque olvido prestar atención a la parte difícil. Así que toco solo una pequeña sección de la canción hasta que se solucione el error. ¡Entonces puedo volver a tocar toda la canción!

    Los adultos, aislar los errores es una habilidad especialmente difícil de aprender para los estudiantes, y necesitarán su ayuda, porque repetir una y otra vez no es tan divertido. Pero si está dispuesto a sentarse y alentarlos a tocar o cantar una parte difícil 4 o 5 veces seguidas (más lentamente si es necesario), generalmente obtendrán excelentes resultados con bastante rapidez. El error probablemente volverá la próxima vez que practiquen, pero será una solución más fácil cada vez.

     

     

    When I play an instrument, my brain is doing a million things at once! It's listening to my music. It's thinking about what comes next. It's remembering how I have to hold my instrument, and it's telling my hands and fingers what to do. Sometimes it's even reading music while it's doing all those other things! Wow!! What a lot of things to do at one time. My brain is amazing!

    Sometimes my brain gets overwhelmed and frustrated though, because it's soooo much to think about at one time. If that happens, all I have to do is play slower. I can pause between each note to make sure I know what to do next. I pay attention to what my fingers have to do, and I think about how they feel when they play the right note. Practicing slowly is one of the best ways for me to learn a new hard thing. It's not super fun, but if I can play something slowly, then in a week or so I WILL be able to play it fast, and I will feel so proud!

    Grownups: slow practice is one of the most powerful tools in any musician's toolbox. It give the brain time to align how the music sounds, feels, and looks (if you're reading music, even in a simplified form). It allows time to remember what comes next, and what my hands have to do to make it happen. Like isolating mistakes, it's not something kids will do naturally until they have had help practicing this way for a long time. I often sing with my students to encourage them to slow down.

     

    Cuando toco un instrumento, ¡mi cerebro está haciendo un millón de cosas a la vez! Está escuchando mi música. Está pensando en lo que viene después. Es recordar cómo tengo que sostener mi instrumento, y les dice a mis manos y dedos qué hacer. ¡A veces incluso está leyendo música mientras hace todas esas otras cosas! ¡¡Guau!! Qué muchas cosas hacer al mismo tiempo. ¡Mi cerebro es asombroso!

    Sin embargo, a veces mi cerebro se siente abrumado y frustrado, porque es demasiado pensar en eso a la vez. Si eso sucede, todo lo que tengo que hacer es jugar más lento. Puedo hacer una pausa entre cada nota para asegurarme de saber qué hacer a continuación. Presto atención a lo que tienen que hacer mis dedos y pienso en cómo se sienten cuando tocan la nota correcta. Practicar lentamente es una de las mejores maneras de aprender algo nuevo y difícil. No es súper divertido, pero si puedo tocar algo lentamente, ¡en una semana más o menos podré jugar rápido y me sentiré muy orgulloso!

    Adultos: la práctica lenta es una de las herramientas más poderosas en la caja de herramientas de cualquier músico. Le da tiempo al cerebro para alinear cómo suena, se siente y se ve la música (si está leyendo música, incluso en una forma simplificada). Da tiempo para recordar lo que viene después y lo que mis manos tienen que hacer para que esto suceda. Al igual que aislar errores, no es algo que los niños harán naturalmente hasta que hayan tenido ayuda para practicar de esta manera durante mucho tiempo. A menudo canto con mis alumnos para alentarlos a reducir la velocidad.